竹中平藏:“日本在十字街头”

工作总结 |

时间:

2021-10-23 09:52:15

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“在民间贯彻改革,是我真正想做的事。”竹中说

□ 本刊特派记者 林靖 发自日本东京

9月25日下午,在日本东京的总务省大臣室,日本总务大臣兼邮政民营化担当大臣竹中平藏接受了《财经》杂志的专访。次日,首相小泉纯一郎领导的内阁即总辞职;9月20日自民党内选举产生的自民党新总裁安倍晋三就任首相并重新组阁,完成了自民党政权的这一轮传承。

《财经》杂志曾在今年年初专访竹中平藏,深入探讨了日本经济改革的曲折与前景。竹中平藏是小泉内阁最重要的经济官员之一,曾有日本的“银行沙皇”(banking Czar)及“日本改革首席运营官”(COO)之称。他本出身于学界,原为无党派人士,1973年从日本著名的一桥大学经济系毕业后,曾在日本开发银行和大藏省从事研究;1989年受聘为哈佛大学客座副教授。20世纪90年代以来,竹中平藏一直在日本庆应大学任经济学教授。

竹中以民间身份、学术背景一跃入阁,在日本政坛极为少见。跻身政坛后,五年来他一直是日本改革最主要的执行者;从经济财政政策大臣至经济财政政策兼金融大臣,直至总务大臣兼邮政民营化担当大臣。他是伴随五年半小泉政权始终的惟一阁员。

在小泉内阁总辞职之前,竹中宣布辞去参议院议员的职务。这意味着他将告别政治舞台,“在民间贯彻改革”。竹中说,“这是我真正想做的事”。

《财经》:小泉纯一郎首相强力推进日本政经结构改革,打破自民党派系政治,推进邮政民营化,以实现“小政府”为目标。这被认为是日本经济复苏的原动力,但同时也招致了许多批评,比如说有人批评小泉改革导致传统上均富的日本社会趋于贫富分化。你如何评价小泉改革的遗产?

竹中平藏:舆论经常说小泉改革带来了贫富差距拉大,我认为这是非常错误的。小泉改革使得日本经济复苏,降低了失业率;如果不然,失业率会上升,从而更拉大贫富差距。在贫富差距问题上对小泉政策的批评,实际上是那些结构改革的反对派所掀起的一场政治运动。我坚信,改革是使日本社会化解贫困问题的惟一方向。

《财经》:自民党政权刚刚完成交替,新上台的安倍政权在多大程度上会继承小泉路线?在哪些方面会发展出自己的政策走向?在这次自民党总裁竞选过程中,我们注意到,反对小泉改革的势力集结的趋势相当明显。你认为正在进行中的改革未来有没有可能走回头路?

竹中平藏:我刚才说过,有很多人不希望改革,他们当然试图借政权交替之际来阻止改革或者使改革减速。你问我是否有这方面的担心?我有。

我认为安倍首相本人想继续改革,仍然把改革当作基本方针。但是,在推进改革的具体过程中,会有一些官僚玩弄手法,实施改革时缺乏彻底性。这就要看安倍内阁如何坚决地抵制反对力量,推进改革。我认为这是继续改革的关键。

《财经》:你如何看待日本的未来?

竹中平藏:日本发展潜力非常大,如果能发挥出来,经济将有更迅猛的增长,国民生活水平还会有更大提高。但是,日本人口正在老化,必须要在今后十年之内建立起面对人口老化的相应政经机制,这非常关键。安倍新政权应当减少财政开支,继续改革,克服通货紧缩。

如果新政权能在三年内完成新体制的构建,日本的未来将非常光明;如果失败,政府大幅度提高消费税率,国民负担会大幅增加,经济增长也会受到严重影响。现在的日本正站在十字街头。

《财经》:你以学者从政,在小泉经济改革队伍中长期担任中枢,对从政生涯的感受是什么?

竹中平藏:我在小泉政府核心工作了五年半,从中体会到很多。第一,政治领导力(leadership)至关重要;第二,一定要推进私营部门(private sector)改革。我曾经负责过金融机构不良资产处置政策。最开始的时候,各金融机构都说有必要处置不良资产,即所谓“总论赞成”;但真到具体实施的时候,各金融机构纷纷反对,事实上便是“各论反对”。邮政民营化也经历了同样的过程,刚开始“总论赞成”,一实施便“各论反对”。政治领导力之所以重要,就是要使得改革政策在私营部门得到执行和贯彻。

我个人将回到民间去,具体来说是做政策观察家(policy watcher)。日本还没有专业的政策观察家。我将致力于在民间真正贯彻改革——这既非常重要,也是我想做的事。■

(专访全文详见《财经》网络版.cn“每日特稿”)

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